40 años de Engel & Völkers: cómo comenzó el camino hacia una marca global

Más de 10.000 personas que trabajan para la marca Engel & Völkers en más de 30 países es el impresionante balance que Christian Völkers, fundador y CEO de Engel & Völkers AG, saca después de 40 años de historia de la compañía. A continuación, un breve resumen de los inicios de la empresa inmobiliaria y de las cuestiones importantes para el futuro:

Barcelona - 40 años Engel & Völkers - Con motivo del aniversario de la empresa presentamos la historia del fundador Christian Völkers y cómo construyó su exitosa empresa inmobiliaria.

Los comienzos en los suburbios del Elba en Hamburgo

¿Qué quería usted ser de niño? Al ser preguntado, Christian Völkers no recuerda un deseo profesional concreto, sino las ambiciones que tenía ya a una edad temprana: «Siempre me ha motivado construir algo, desarrollar algo», cuenta Christian Völkers. Como fundador de una de las empresas inmobiliarias más grandes del mundo, sin duda lo logró. Pero hasta conseguirlo el camino sería largo. Christian Völkers fundó la empresa junto con su amigo Dirk Engel. A finales de los años 70, Dirk Engel era el representante exclusivo de una firma de corretaje de EE.UU. y Christian Völkers estaba auditando fondos inmobiliarios estadounidenses para una consultora de Hamburgo. Los dos intercambiaron impresiones y surgió la idea de iniciar un negocio de corretaje en los suburbios del Elba en Hamburgo. Así comenzó la historia de éxito de Engel & Völkers. El enfoque de Christian Völkers en aquella época era bastante inusual en la tradicional ciudad hanseática. Por ejemplo, iba por Blankenese en coche preguntando directamente a los propietarios de hermosas propiedades si no querían vender su casa.

Tiempos difíciles

Pocos años después del inicio de las actividades comerciales conjuntas, Dirk Engel falleció. Para Christian Völkers esto fue, personal y profesionalmente, un amargo trago. «No estaba preparado para dirigir la empresa por mi cuenta ni para aclarar el tema de las ventas. En aquel entonces, mucha gente se me acercó y me dijo: `Te compramos la empresa. No tienes ninguna oportunidad en el mercado´». Pero ya entonces Christian Völkers se había dado cuenta de que el contacto con el cliente era mucho más exitoso gracias a un proceso de inspección de la propiedad bien pensado, una entrevista que sigue una estructura y las preguntas correctas en el momento adecuado. Tras la muerte de su amigo y socio de negocios, Christian Völkers se retiró durante unos meses y escribió el llamado Manual de Engel & Völkers. En 300 páginas se puede leer acerca de las reglas y directrices que todavía constituyen el corazón de la compañía hoy en día. Continuamente actualizado, el manual ayuda a los corredores en su trabajo diario y crea una experiencia de marca uniforme de Engel & Völkers para los clientes: desde el mobiliario de una tienda de propiedades residenciales hasta un recorrido detallado para las visitas.

De Hamburgo al mundo

Este concepto sistemático de servicio constituyó la base del éxito de la expansión posterior de la marca. En 1990 se abrió la primera sede extranjera en Mallorca y a finales de los años 90 Christian Völkers introdujo el sistema de franquicia en la empresa. Un cambio que no fue fácil al principio, explica: «Con la introducción del sistema de franquicia, tuvimos que entregar las oficinas bien gestionadas a los nuevos franquiciados y sólo nos quedamos con los derechos de licencia en lugar de los beneficios. Rápidamente aprendimos que en el negocio de las franquicias se necesitan por lo menos de 70 a 80 oficinas para cubrir los costos de la oficina central. Pasar de 30 a 80 oficinas no fue tarea fácil». Hoy en día, la marca Engel & Völkers está presente en más de 800 lugares en todo el mundo.

El futuro de Engel & Völkers

Christian Völkers ve en la digitalización el mayor cambio estructural de los próximos años. «Las preguntas con las que estoy lidiando actualmente son: ¿Qué impacto tendrá la digitalización en nosotros y cómo de segura será nuestra justificación para existir en los próximos 20 años?» ¿Y vendería la compañía? «Es lo último que se me pasaría por la cabeza», dice Christian Völkers.

Christian Völkers relató a la revista GG una visión más personal de los 40 años de Engel & Völkers. Lea la entrevista completa en el número especial actual de la revista.

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