Llega la lluvia de estrellas más potente del año, la tormenta de Camelopardálidas.

Camelopardalids-storm.Una emocionante nueva lluvia de estrellas – la Camelopardálidas. – alcanzara su pico la madrugada del viernes al sábado (23-24 de mayo de 2014). La mayor parte de las estimaciones apuntan a una actividad de entre 100 y 400 estrellas fugaces a la hora del máximo apogeo (las Perseidas de agosto tienen una actividad de 100), aunque no se descarta una explosión de estrellas fugaces, lo que se conoce como una tormenta de meteoros, pudiendo llegar a cotas de 1.000 a la hora. La Camelopardálidas serán los residuos del cometa 209PLINEAR, un cometa muy tenue que orbita el sol cada cinco años. La Tierra atravesará el máximo del tubo meteórico la madrugada del 23 al 24 de mayo, y será salpicada por los restos de este cometa, lo que provocara una masiva lluvia de meteoros o estrellas fugaces.

-Observar el espectáculo

Las estrellas fugaces parecerán radiar desde la constelación de las Camelopardálidas.  (La Jirafa), una constelación del hemisferio norte muy oscura, cerca del Polo Norte Celeste. Su nombre deriva de la época Romana, donde se pensaba que era una criatura hibrida, con las características de un camello y un leopardo. Hoy en día la criatura se la conoce como jirafa!

 Puesto que la lluvia de meteoritos toman sus nombres de la constelación de la que parecen irradiar – y esta lluvia de meteoritos podría convertirse en un evento anual, se la conocerá como las Camelopardálidas, y ojalá que sea como “la tormenta de Camelopardálidas de 2014”.

Camelopardalids_2014

- ¿Cuándo y dónde mirar?

El pico de mayor actividad está previsto para la madrugada 23 y 24 de mayo de 2014. Los modelos sugieren que las mejores horas de visualización serán entre 6 y 8 UTC el 24 de mayo.

Los meteoros aparecerán en cualquier parte del cielo (así que le recomendamos que procure mirar a la zona del cielo que este más oscura) Pero si quieren saber donde serán originadas, tendrá que buscar la tenue constelación de Camelopardálidas (La Jirafa), a unos 12° de la estrella Polar. La Camelopardálidas es una constelación circumpolar, lo que significa que, en lugar de cruzar el cielo de este a oeste, lo hace  alrededor de la estrella Polar, la estrella del norte. También facilita su ubicación la proximidad a la Osa mayor y la Osa menor, dos constelaciones fácilmente reconocibles.

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- ¿Será una buena observación?

Consulta el parte meteorológico para saber si en el lugar que has escogido el cielo está despejado. Si no hay nubes tendrás suerte, ya que nada te impedirá ver los meteoros. Cuando este todo instalado, date por lo menos 20 minutos para que tus ojos se adapten completamente a la oscuridad. ¿Cómo sabes si tus ojos se han adaptado?. Una buena norma dice que si puedes ver las siete estrellas más brillantes que forman la osa menor, significa que verás un montón de meteoros. Si no reconoces los 7 no te preocupes, eso es sólo bajo condiciones óptimas.

 - ¿Cuántos meteoros voy a ver?

El momento de máximo apogeo será breve, durara sólo unas horas, aunque es posible una duración un poco más larga. La luna menguante no será un problema, aunque hay que tener en consideración que cuando comiencen a aparecer los rayos del sol, la magia desaparecerá.

Las predicciones indican que podría verse de 100 a 400 meteoros por hora (la actividad de las Perseidas de agosto tienen 100 meteoros por hora). Eso significa que tal vez pudiéramos ver algunos meteoros por minuto. Algunas simulaciones prevén la posibilidad de que el espectáculo celestial brevemente podría convertirse en una tormenta de meteoritos, con más de 1.000 avistamientos por hora.

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- ¿Por qué ocurre este fenómeno?

209PLINEAR cometa atravesó el  perihelio (el punto más cercano de la órbita de un cuerpo celeste alrededor del Sol), el 6 de mayo y su cola  pasara a tan solo 8 millones kilómetros (0.055 unidad astronómica) de la tierra el 29 de mayo. Siendo  el noveno cometa que más se acerca  a la tierra  desde que hay registros.

209P/Linear es un cometa periódico muy débil (magnitud 11) y sin gran actividad, su órbita alrededor del Sol es relativamente corta, de algo más de cinco años. La Tierra atravesará el máximo del tubo meteórico los días 23 y 24 de mayo. Los escombros dejados por el cometa pueden entrar en nuestra atmósfera y e incendiarse, creando una nueva lluvia de meteoritos.

Curiosamente, los restos de escombros que atravesaremos, no son debidos al paso del cometa durante el perihelio de  2014 perihelio, sino que son  flujo de escombros cometarios dejados por el cometa 209PLINEAR cuando paso en el siglo XIX.

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- Lleva el material adecuado

No es necesario llevar prismáticos ni telescopio. La observación es mejor a simple vista. Lleve una silla reclinable, una manta y una almohada — lo que necesite para sentirse cómodo y mantener los ojos en el cielo.

Se recomienda llevar café y/o chocolate caliente. No trate de estar de pie. De pie y mirando hacia arriba pueden parecer una buena idea, pero el cuello se cansa y justo cuando apartes la mirada del cielo es cuando  invariablemente los meteoros más brillantes de la noche aparecerán — hay como un código común para los observadores  de meteoros. Si tienes que mirar a otro lado, asegúrese de que es para algo tan importante como tomar un sorbo de chocolate caliente.

Publicado por en E&V Worldwide.


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