El Escorial, San Lorenzo y el Monasterio

El Escorial es un municipio el cual se encuentra situado en la zona noroeste de la Comunidad de Madrid, a los pies de la Sierra del Guadarrama, formando parte de la comarca de la Cuenca del Guadarrama.

Sus orígenes se remontan entre los siglos XI y XII, cuando tras la conquista de Toledo en el año 1085 permite el asentamiento fijo de los núcleos que se encontraban en la zona norte de la sierra de Guadarrama.

Fue en el año 1561 con la llegada de Felipe II cuando éste decidió la construcción de un monasterio en honor a San Lorenzo.

Unos años más tarde la población adquirió el título de Villa, dejando de depender de Segovia.

El escorial - San Lorenzo de El Escorial, municipios

Ambos municipios de la comunidad madrileña

A mediados del s. XVIII y ante el auge de este núcleo urbano, comenzaron los primeros pasos hacia la transformación en una nueva población alrededor del Monasterio, lo que sería San Lorenzo de El Escorial, segregándose de El Escorial en 1792 por orden de Carlos IV.

La villa además obtiene el título de ‘Leal’ debido a la guerra de la Independencia, en donde sufre fuertes represalia pese a la resistencia francesa. El título le fue otorgado por Fernando VII.

San Lorenzo de El Escorial recibe popularmente el nombre de El Escorial de Arriba para diferenciarlo de El Escorial, El Escorial de Abajo.

Dentro de su término municipal se encuentra el famoso Monasterio y el Valle de los Caídos.

El monasterio así como el Real Sitio (las fincas colindantes al monasterio) fueron declarados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984, bajo la denominación de ‘El Escorial, Monasterio y Sitio). Además, es Bien de Interés Cultural por la Comunidad de Madrid en la categoría de Territorio Histórico; incluyendo también El Escorial, Santa María de la Alameda y Zarzalejo.

Un palacio real, una basílica, un panteón, una biblioteca y un monasterio es todo lo que incluye el complejo de El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial.

Éste fue construido entre 1563 y 1584. El palacio fue residencia real; la basílica, lugar de sepultura de los reyes de España y el monasterio, está ocupado por la Orden de San Agustín, aunque fue fundado por monjes jerónimos.

Su arquitectura renacentista, es una de las más singulares tanto de España como de Europa.

Su superficie ocupa unos 33.327m2 y está situado sobre la ladera del monte Abantos, Sierra de Guadarrama.

vista aérea del monasterio de el escorial

Vista aérea del Monasterio de El Escorial

Carlos V tenía la intención de que al morir fuera enterrado en Granada, pero cambió su parecer ante la idea de su hijo de crear un edificio para su tumba en un lugar diferente al del resto de su linaje. Felipe II encargó un estudio a diversos eruditos de  la época para buscar el mejor lugar en la Sierra de Guadarrama, el centro geográfico de la península.  

En 1560 eligen el emplazamiento actual para construir el monasterio, ya que la zona disponía de abundante caza y leña, aire, agua de calidad, canteras de granito…

El año siguiente fue clave: el rey traslada la corte a Madrid y encomienda el monasterio a los monjes jerónimos, muy vinculados a la monarquía española. También el arquitecto encargado del proyecto, Juan Bautista de Toledo, elabora el diseño general del edificio (la ‘Traza Universal’).

En 1967, cuando la construcción avanzaba y gran parte de las dependencias se encontraban construidas, muere el arquitecto. Años más tarde, Juan de Herrera asume la reorganización del proyecto; adquiriendo cada vez mayor protagonismo en la construcción.

Siete años más tarde, en 1584, finalizan oficialmente las obras (con la dirección de Francisco de Mora).

La Guerra de Independencia supuso para el monasterio un saqueo importante.

Con la desamortización de los bienes de la iglesia, los monjes jerónimos se van del monasterio, siendo finalmente la Orden de San Agustín quien se hace cargo del edificio hasta la actualidad.

 Para más información sobre el conjunto, horarios, visitas, etc. Así como de los municipios en sí, podéis consultar su web oficial así como la web de turismo de San Lorenzo y de El Escorial. 

vista monasterio de san lorenzo de el escorial


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