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Ce que le monde doit à la Belgique

La Belgique est l’un des pays européens les plus dynamiques sur le plan culturel. Centre de mouvements artistiques majeurs depuis le Moyen Age, le pays a également introduit de nombreux plats et aliments dans la culture européenne. Connu comme un pays où il fait bon vivre, la Belgique séduit chaque année des milliers de personnes venues visiter le pays ou bien s’y installer. ENGEL & VÖLKERS propose de nombreuses offres particulièrement intéressantes pour dénicher un pied-à-terre en Belgique. Afin de se faire une idée plus précise des apports de ce petit pays sur le plan des arts et de la gastronomie, voici une liste non exhaustive des principales ressources dues à la Belgique.

 Bruxelles
- La peinture flamande

La peinture flamande

La Belgique est connue pour l’excellence de ses peintres depuis la période médiévale. On considère que le peintre d’origine flamande Jan van Eyck (vers 1390-1441) est l’inventeur de la peinture à l’huile sur support en bois. Dès le XVe siècle, les maîtres flamands spécialisés dans cette nouvelle technique ont connu un prodigieux succès dans toute l’Europe. Ces artistes d’exception ont introduit le mouvement Renaissance né en Italie dans toute l’Europe du Nord. Ils ont offert également quelques-uns des chefs-d’œuvre les plus illustres de leur époque dans le domaine de la peinture à l’huile.

Parmi les grands maîtres flamands du XVIe siècle, certains ont connu une grande postérité comme Rogier van der Weyden, Quentin Matsys, Robert Campin et les artistes du clan Bruegel. L’influence de la scène artistique belge sur la culture européenne ne s’est pas démentie au cours des siècles suivants. Avec l’émergence du style baroque et son développement au XVIIe siècle, les peintres flamands ont su occuper encore un rôle notable, avec des artistes figurant parmi les plus respectés de leur temps, emmenés par le célèbre Rubens. Au XXe siècle, la Belgique a su produire encore de grands créateurs dans le monde de l’art. L’éclosion du mouvement surréaliste a permis à la peinture belge de se démarquer, les œuvres imaginées par René Magritte ou Paul Delvaux ayant connu une renommée mondiale.

 Bruxelles
- La cartographie de Mercator

La cartographie de Mercator

Toujours utilisée à l’heure actuelle, la projection Mercator a constitué une avancée remarquable dans le domaine de la cartographie. Cette invention, qui consiste à employer une projection cylindrique pour représenter la carte du monde, est le fait du géographe flamand Gerardus Mercator en 1569. Les travaux de ce savant éminent ont vite remplacé les anciennes projections cartographiques. Plus précises et faciles à utiliser pour les navigateurs, les cartes issues de la projection Mercator se sont généralisées en Europe et dans le monde dès la fin du XVIe siècle.

 Bruxelles
- saxophone

L’invention du saxophone

Comment imaginer le jazz sans le saxophone ? C’est un fait méconnu mais cet instrument indispensable à tout orchestre a été conçu en 1846 par un inventeur belge, Adolphe Sax (1814-1894). Imaginé à l’origine pour servir dans les fanfares militaires, le saxophone a connu son heure de gloire un siècle plus tard en intégrant le répertoire de tous les grands standards du jazz américain. L’invention mise au point par Adolphe Sax (à laquelle il a bien sûr donné son nom) a également su trouver sa place au sein de nombreuses pièces orchestrales parmi les plus fameuses. On peut citer parmi elles le Boléro de Ravel, Rhapsody in Blue de Gershwin, L'Arlésienne de Bizet ou encore Roméo et Juliette de Prokofiev.

 Bruxelles
- Tin Tin

La bande dessinée belge

Lorsqu’on évoque aujourd’hui la bande dessinée, on pense immédiatement à la Belgique. Si la bande dessinée n’y a pas été inventée (elle remonte aux années 1820 en Suisse), elle y a sans nul doute obtenu ses lettres de noblesse. C’est avec la création du personnage de Tintin par l’auteur belge Hergé en 1929 que la bande dessinée se développe véritablement en Europe. Traduite dans plus de 50 langues, la bande dessinée Les Aventures de Tintin est l’une des plus célèbres au monde. A partir des années 1950, de nombreuses séries à succès sont nées en Belgique, créées par des auteurs devenus des références du genre. On peut évoquer des incontournables comme Gaston Lagaffe (Franquin), Les Schtroumpfs (Peyo), Lucky Luke (Morris) ou Blake et Mortimer (Edgar P. Jacobs). Dans les années 1980, la Belgique a su conserver son rang de leader dans le domaine de la bande dessinée avec la naissance de nouvelles séries marquantes, dues notamment à l’auteur Jean Van Hamme (XIII, Thorgal, Largo Winch).

 Bruxelles
- Frites

Les frites 

S’il est bien un plat que l’on associe tout naturellement à la Belgique, ce sont les frites ! Leur invention prend places dans les Pays-Bas historiques, au  nord de la France actuelle. Les frites à la mode belge se caractérisent par leur épaisseur importante. Elles sont le plus généralement servies avec de la mayonnaise. L’ajout de ketchup est une idée américaine récente qui ne correspond pas aux usages belges en la matière.

En Belgique, les frites sont très souvent servies en accompagnement d’une pièce de bœuf. On leur adjoint alors une sauce au poivre vert. Il arrive également que de la sauce Archiduc ou de la sauce Béarnaise, même s’il ne s’agit pas de créations belges mais françaises, soient utilisées pour aller avec les frites.

 Bruxelles
- Bière Belge

La bière

On rapporte qu’il existe plus de 800 types de bières en Belgique. C’est bien entendu le pays au monde le plus inventif dans ce domaine, avec ses 180 brasseries réparties sur tout le territoire. On peut trouver en Belgique tous les types de bière imaginables. Les plus connues sont les suivantes : la bière blonde, la bière brune, la bière blanche, la bière rouge flamande, la bière lambic, la trappiste de même que la bière ambrée. A l’échelle internationale, la principale entreprise du secteur n’est autre que la société belge AB InBev, qui détient un quart des parts de marché dans le monde. Elle commercialise des bières belges célèbres comme Stella Artois, Leffe et Hoegaarden.

 Bruxelles
- Chocolat Belge

Le chocolat

Les chocolats sont une autre spécialité importante en Belgique. Le pays est connu pour la qualité de ses productions, qu’il s’agisse de chocolat en tablette ou bien de praline. L’introduction des fèves de cacao venues d’Amérique centrale se fait au début du XVIe siècle en Europe. La couronne d’Espagne, alors liée politiquement à la Belgique, permet au cacao d’être découvert dans le pays. Il est d’abord consommé dans une boisson chaude, avant de prendre la forme d’une barre de chocolat au XIXe siècle. En 1857 ouvre la chocolaterie de Jean Neuhaus à Bruxelles : c’est son petit-fils qui met au point la praline au chocolat en 1912.

Elle est devenue dès lors un emblème de la confiserie belge. A l’heure actuelle, la Belgique compte plus de 2000 chocolatiers sur son sol.

 Bruxelles
- Gaufre belge

Les gaufres

C’est à la fin du Moyen Age que les gaufres ont été inventées dans le nord de l’Europe. Les plus connues sont sans conteste les gaufres de Liège,
contenant des perles de sucre, vendues régulièrement dans la rue. Les restaurants servent aussi en guise de dessert la gaufre de Bruxelles.

Celle-ci se caractérise par sa forme rectangulaire et son côte croustillant. On l’accompagne en général de fruits, de crème glacée ou de crème fouettée. La Belgique produit par ailleurs d’autres types de gaufres populaires, comme la gaufre flamande, ronde et sèche, ou encore la quatre-quarts, typique de la Wallonie, dont l’ajout de lait dans la recette lui donne un aspect relativement mou.

 Bruxelles
- Fromage Begle

Les fromages

Tout comme la France, la Belgique est un pays comptant de nombreuses sortes de fromages différents. Ceux-ci ont été conçus à partir du Moyen Age dans les diverses abbayes présentes à travers le pays. On compte une cinquantaine de variétés de fromages en Belgique, qu’ils soient doux, durs, semi-durs (les plus représentés), bleus ou cottage. Parmi les marques de fromage belges les plus connues figurent Chimay, Orval, Saint-Feuillien ou bien Westmalle.

 Bruxelles
- Brussels sprouts

Le chou et l’endive

La Belgique est à l’origine de deux légumes désormais très répandus en Europe : le chou de Bruxelles et l’endive belge. Né au Moyen Age, le chou de Bruxelles est un chou miniature réputé pour son action favorable sur la santé. Cultivée sous terre, l’endive belge (connue également sous le nom de witloof en néerlandais et de chicon en français) est une chicorée très appréciée dans de nombreux pays européens. Cultivée à Bruxelles depuis le milieu du XIXe siècle, l’endive belge s’est exportée au fil des ans dans une quarantaine de pays.

Si vous souhaitez découvrir cette riche terre de création et d’inventivité qu’est la Belgique, ENGEL & VÖLKERS est à votre disposition pour vous permettre de venir vivre dans ce pays à la vitalité hors du commun.

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