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Engel & Völkers fête ses 40 ans : retour sur les débuts d'une marque d'envergure mondiale

Plus de 10 000 personnes travaillant pour la marque Engel & Völkers dans plus de 30 pays : voici le bilan impressionnant que peut tirer Christian Völkers, fondateur et PDG d'Engel & Völkers AG, après 40 ans d'histoire de la société. Voici une brève rétrospective des débuts de la société immobilière et quelques questions importantes pour l'avenir :

Sintra - Engel & Völkers fête ses 40 ans : nous vous présentons l'histoire du fondateur Christian Völkers et le succès de sa société immobilière.

Les débuts dans les faubourgs hambourgeois baignés par l'Elbe

Quel métier souhaitiez-vous faire quand vous étiez petit ? Christian Völkers ne se rappelle pas d'un métier en particulier, mais des ambitions dont il faisait preuve dès son plus jeune âge : « J'ai toujours voulu construire et développer quelque chose », raconte Christian Völkers. C'est assurément ce qu'il a réussi à faire, en fondant l'une des plus grandes sociétés immobilières au monde. Cependant, il dû parcourir un long chemin pour y arriver. Christian Völkers et son ami Dirk Engel furent à la base de la société. À la fin des années 1970, Dirk Engel était le représentant exclusif d'une société de courtage américaine et Christian Völkers contrôlait à cette époque des fonds immobiliers américains pour un cabinet de conseil financier hambourgeois. Ils échangèrent leurs points de vue et eurent l'idée de se lancer dans l'intermédiation immobilière dans les faubourgs hambourgeois baignés par l'Elbe. C'est ainsi que débuta l'histoire florissante d'Engel & Völkers. L'approche qu'adopta Christian Völkers à l'époque fut plutôt inhabituelle pour la ville hanséatique. Il parcourut par exemple en voiture le quartier de Blankenese et s'adressa directement aux propriétaires de jolis biens immobiliers, leur demandant s'ils ne voulaient pas vendre leur maison.

Des temps difficiles

Dirk Engel décède quelques années après le lancement de leur activité commerciale. Pour Christian Völkers, ce fut un terrible coup du sort, aussi bien sur le plan personnel que professionnel. « Je n'étais absolument pas prêt à diriger la société tout seul, notamment au niveau du marketing. À l'époque, de nombreuses personnes vinrent chez moi pour me dire : ,nous achetons votre agence, vous n'avez absolument aucune chance sur le marché !’ ». Mais déjà à l'époque, Christian Völkers avait constaté que le contact client portait bien mieux ses fruits à travers une visite immobilière bien organisée, une conversation bien structurée et de bonnes questions posées au bon moment. Après la mort de son ami et partenaire d’affaires, Christian Völkers se retira pendant quelques mois pour écrire le manuel Engel & Völkers, 300 pages renfermant les règles et les principes fondateurs de la société. Le manuel est régulièrement mis à jour, offrant aux conseillers une aide au quotidien et assurant aux yeux des clients la cohérence de la marque Engel & Völkers, depuis la mise en place d'une agence immobilière jusqu'au déroulement détaillé d'une visite.

De Hambourg aux villes du monde

Ce concept de services systématisé fut la base de l'expansion prolifique de la marque. C'est ainsi qu'en 1990, la première agence à l'étranger ouvrit ses portes à Majorque et qu'à la fin des années 90 Christian Völkers introduisit le système de franchise. Un changement qui, comme il l'explique, n’a pas été facile au début : « Avec l’introduction du système de franchise nous avons dû donner les bureaux se portant bien aux nouveaux franchisés et n'avons perçu que les droits de franchise au lieu des bénéfices réalisés. Nous avons rapidement compris qu'il fallait au moins 70 à 80 bureaux franchisés pour pouvoir couvrir les coûts du siège social. Cela n'a vraiment pas été facile de passer de 30 à 80 bureaux. » Aujourd'hui, la marque Engel & Völkers est présente dans le monde entier avec plus de 800 agences.

L'avenir d'Engel & Völkers

Les principaux changements structurels des prochaines années se feront selon Christian Völkers dans la numérisation. « Les questions dont je m'occupe actuellement sont les suivantes : de quelle manière la numérisation va-t-elle nous influencer et comment notre existence sera-t-elle garantie au cours des 20 prochaines années ? » Et vendrait-il la société ? « Loin de moi cette idée » répond Christian Völkers.

Découvrez les impressions personnelles de Christian Völkers pour les 40 ans d'Engel & Völkers dans le magazine GG. Lisez l'interview complète dans l'édition spéciale du magazine.

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