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L’elefante di Catania

L'elefante di Catania è il simbolo della città dal 1239 e la sua origine è legata a un'antica leggenda.

La tradizione racconta che quando Catania fu per la prima volta abitata, tutti gli animali feroci e pericolosi furono messi in fuga da un elefante. I catanesi per rendergli tutti gli onori dovuti eressero una statua che lo rappresentava chiamata “Liotru”, nome popolare di Elidoro.

Elidoro, un erudito del VIII secolo, fuf atto bruciare vivo nel 778 dal vescovo di Catania perché, non essendo riuscito a diventare vescovo della città, disturbava le funzioni sacre con varie magie, tra cui proprio quella di far camminare l’elefante di pietra.

Diverse ipotesi sono state fatte per rintracciare l’origine e il significato della statua di pietra, che oggi domina su Piazza Duomo dal 1736.

Di queste ipotesi due meritano un cenno: la prima è quella dello storico Pietro Carrera da Militello(1571-1647), che nel suo libro Memorie Historiche della città di Catania, lo spiegò come simbolo di una vittoria militare riportata dai catanesi sui libici; ipotesi che ha generato il telone del teatro Bellini di Catania, perché il pittore Sciuti nel 1890,per l’inaugurazione del teatro, vi raffigurò proprio questa immaginaria vittoria dei catanesi sui libici.

Ma l’ipotesi più attendibile è però quella espressa dal geografo arabo Idrisi nel XII secolo: secondo Idrisi, l’elefante di Catania è una statua magica, costruito in epoca bizantina, proprio per tenere lontano da Catania gli attacchi dell’Etna; questa sembra la migliore spiegazione che si possa dare sul Liotro a cui i catanesi sono legatissimi, tanto da minacciare una sommossa popolare, quando nel 1862 si ventilò la proposta di trasferire u Liotru dalla Piazza Duomo alla periferica piazza Palestro.

A prescindere dalle leggende, l’elefante che domina Piazza Duomo è uno spettacolo al quale non si può rinunciare quando si arriva a Catania.

Siracusa - Elefante Catania per LP.jpg

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