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À la découverte d’anciens palaces convertis en biens d’exception

Le Grand Palais, le Majestic, l’Alhambra Palace à Nice, le Relais de la Reine à Cannes ou encore l’Eden Palace au Cap d’Ail… Autant d’hôtels de prestige dont le nom fait rêver et qu’il est possible d’habiter ! En effet, de nombreux palaces de la Côte d’Azur ont été transformés en appartements d’habitation. De quoi ravir les futurs acquéreurs en quête d’un bien d’exception.

Les palaces de la Côte d'Azur, symbole de la Belle Époque​

Ils se distinguent par leur faste, leur architecture remarquable et leur localisation idéale. Aujourd’hui transformés en appartements luxueux, les hôtels haut de gamme de la Côte d’Azur allient histoire, prestige et originalité. 


Les palaces, une réponse à nouveau genre de tourisme 

Région historiquement prisée par l’aristocratie pour sa beauté et son climat, la Côte d’Azur est une destination de choix dès la Belle Epoque. Si la mode n’est pas encore au bronzage et aux vacances d’été à la mer, la région est, en revanche, très appréciée dès que les beaux jours touchent à leur fin. En effet, la Côte d’Azur attire des voyageurs fortunés en quête de soleil au cœur de l’hiver. On les appelle « les hivernants », et ils s’installent généralement pour plusieurs mois, en attendant le retour des beaux jours d’été. Afin de proposer un hébergement tout confort à ces voyageurs exigeants qui suivent le tracé de la ligne de chemin de fer, les grands hôtels voient le jour à Nice, à Cannes ou encore à Menton. 


Des hôtels aux prestations de haut niveau 

Afin de séduire cette clientèle haut de gamme, les propriétaires d’hôtels ne lésinent pas sur les moyens. Ils font appel à des architectes de renom pour construire des biens d’exception. Architecture classique ou plus originale, toutes les excentricités sont permises tant que le faste et le prestige sont au rendez-vous. Ces palaces et hôtels de luxe sont dotés de halls majestueux, de nombreuses salles de réception, de parcs somptueux ou encore de jardins d’hiver, comme le Riviera-Palace situé à Beausoleil. Grâce à la beauté et à la qualité des matériaux utilisés pour les édifier, ces palaces et hôtels de luxe ont su traverser les époques.

 Cannes
- Palais Regina à Nice

Une nouvelle vie pour ces biens d'exception 

Face à l’évolution du secteur du tourisme, la plupart des hôtels seront divisés, pour être vendus en appartements dès 1935. On trouve beaucoup d’appartements de prestige situés dans d’anciens palaces, notamment sur la colline de Cimiez à Nice qui abrite le Régina, ou encore à Menton avec le Winter Palace ou le Riviera Palace.


Quelques exemples d'hôtels de prestiges transformés en appartements

L’hôtel Riviera-Palace, à Menton, voit le jour en 1898. Initialement haut de trois étages, il est situé au cœur d’un somptueux parc de 15 hectares. De nombreux agrandissements, dépendances, et même une salle de spectacles, viennent l’agrandir au fil des ans. Après avoir été réquisitionné par l’armée allemande durant la Seconde Guerre Mondiale, il est touché par les bombardements, puis fermé en 1958 et transformé en appartements de prestige. Dans un autre style, l’hôtel Riviera-Palace, à Beausoleil, a également été transformé pour accueillir des appartements d’habitation. Il se distingue par sa façade chargée où se succèdent balcons sculptés et bow-windows. Son jardin d’hiver construit sur deux niveaux est protégé par une verrière créée par l’entreprise de Gustave Eiffel.


Des palaces protégés 

En raison de leur dimension historique et de leur caractère grandiose, beaucoup de ces anciens hôtels de prestige transformés en immeubles d’habitation sont inscrits au titre des monuments historiques. Cela permet de préserver ces biens d’exception mais limite aussi la liberté des occupants quant à d’éventuels travaux ou modifications. Toutefois, ce sont principalement les façades et les parties communes qui sont protégées, laissant davantage de liberté pour l’agencement intérieur des appartements privés.

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