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La naissance du Polo de Paris

Alors que le premier club de polo au monde est créé en Inde en 1859, c’est en 1892 que le Polo de Paris voit le jour. Il est depuis devenu l’un des plus mythiques terrains de la planète.

Car si le plus vieux sport d’équipe du monde (-600 av JC) s’est longtemps joué de façon guerrière et décousue, il a commencé à se structurer et se pacifier au début du 19e siècle grâce entre autres aux Anglais, stationnés en Inde et qui se passionnent pour le polo.

Le premier club au monde est créé à Silchar en Inde en 1859, le premier en Angleterre voit le jour en 1872.
Et c’est vingt ans plus tard que naît le Polo de Paris, devenu depuis l’un des plus emblématiques terrains pour la pratique de ce sport.


Paris - Histoire du Polo de Paris

Du polo au milieu de la capitale

Si quelques bourgeoises demeures furent construites au début du 18e siècle sur la pelouse de Bagatelle, ce n’est qu’au printemps 1891, que les premières parties de polo s’y jouent, d’abord dans l’enceinte du Tir au Pigeon en plein milieu du Bois de Boulogne.


Un groupe de jeunes, mené par le vicomte de la Rochefoucauld, le duc de Doudeville et les frères Raoul Duvall, épris de ce sport, rameute joueurs et spectateurs.

Mais manquant d’espace pour un vrai terrain de polo, ils quittent le Tir au Pigeon.
Contre un bail annuel de 15 000 francs de l’époque, ils s’installent sur l’emplacement actuel du Polo de Paris, qui servait alors à des officiers comme terrain d’entraînement au saut d’obstacles.

Ils sont alors plus d’une vingtaine de joueurs et décident d’y faire construire un terrain adéquat bordé d’un club house. En 1892 le Polo de Paris est né.
A souligner la forte implication de joueurs espagnols dans sa création, comme le comte de Uribarren, qui fit les plans du club, le marquis de Villavieja et Luis de Errazu.

Le vicomte de la Rochefoucauld en devient son premier président, épaulé par un comité de vingt membres influents.


Un mythique trophée offert par le Hurlingham Polo Club


Le 15 avril 1893, la première véritable saison de polo débute avec pour officialisation, l’invitation des équipes britanniques du 17e Lanciers et de Rugby pour un match qui rentre dans l’histoire.


Les Anglais, importateurs de ce sport dans le monde entier, ne laissèrent aucune chance à nos joueurs français… Mais l’essentiel était dans l’événement et non dans le résultat.

Le Polo de Paris décide alors de créer son propre tournoi international en 1895 et de remettre en jeu chaque année un sublime trophée offert par le légendaire Hurlingham Polo Club en 1894.
Très vite « le Polo » comme on dit alors, devient le dernier lieu à la mode, le nouveau cercle qui compte.


Les JO au Polo de Paris


De 1900 à 1936, le polo fût cinq fois discipline olympique. Et comme Paris obtient deux fois les JO durant cette période, en 1900 et 1924, le Polo de Paris peut s’enorgueillir d’avoir reçu une partie des épreuves olympiques de Polo.


En 1924, neufs matchs sur dix se jouèrent au Country Club de St Cloud, car Bagatelle, faute d’une tribune suffisante, n’accueillit que le match Grande-Bretagne/France. Jules Macaire, membre de l’équipe de France lançait alors une incroyable dynastie de joueurs de haut niveau puisque son fils Jacques et ses petits fils Lionel et Stéphane furent chacun à leur tour professionnels de haut niveau.

Mais cette avant dernière édition du polo aux JO fut aussi importante pour le sport lui même puisque les Argentins en s’imposant 6 à 5 dans les dernières secondes face aux USA, offrirent sa première médaille d’or à leur pays. Reçus comme des héros à leur retour à Buenos Aires, ils contribuèrent à ce que le polo devienne le 2e sport le plus populaire en Argentine. Depuis, les joueurs et chevaux argentins éclaboussent de leur talent les terrains du monde entier…
 
En 2019, l’Open de Paris Engel & Völkers fêtera sa 125e édition et s’il n’a pas été disputé certaines années, notamment en temps de guerre (en 1973 il a même été joué en septembre plutôt qu’en juin à cause d’une grippe équine), avec le temps ce tournoi est devenu mondialement réputé.
 
Car même s’il n’est pas du plus haut niveau de polo, son histoire et celle du Polo de Paris en font une légende et nombre de joueurs internationaux rêvent d’inscrire leur nom sur la coupe, pour y rejoindre les joueurs fabuleux que sont les Rothschild, Macaire, Couturié, Montbrison, Terrail, de Balkany pour les Français et autres Gracida, Rubirosa, Alberdi, Moore, Merlos, Heguy ou Gaztambide pour les étrangers.

Paris - Alexandre Carré

Auteur : Alexandre Carré, Journaliste et animateur TV

Alexandre a travaillé sur Direct 8, Equidia, France 2 et en radio aux côtés de Philippe Gildas
Spécialiste du polo, il est double Champion de France et a été handicap 2.
Seul commentateur professionnel de Polo, depuis 1989 il anime les matchs aussi bien pour les spectateurs au bord du terrain (Paris, Chantilly, Deauville, St Tropez, POPB Bercy) que pour la télévision (Equidia, Direct 8)
Membre de la Fédération Française de Polo

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